Terrorismo en Second Life

Se armó un interesante -y hasta el colmo del absurdo- debate acerca de un informe de Inteligencia de Australia que indicaría que los mundos virtuales como Second Life y WoW servirían de “campo virtual de pruebas” para grupos y facciones terroristas. Ya había yo posteado sobre las implicancias políticas de Second Life, pero esto ya supera mi umbral de asombro. Hay que hacer un esfuerzo muy grande para creer en tales afirmaciones, y no queda para nada claro cuál es la fuente y caso de la investigación. No obstante, con tan sólo leer algunos párrafos de esta nota nos podemos dar cuenta de lo absurdo y errado de gran parte de lo que haya podido desprender este informe.

La nota en The Australian empieza de la siguiente manera:

The bomb hit the ABC’s headquarters, destroying everything except one digital transmission tower. The force of the blast left Aunty’s site a cratered mess. Just weeks before, a group of terrorists flew a helicopter into the Nissan building, creating an inferno that left two dead. Then a group of armed militants forced their way into an American Apparel clothing store and shot several customers before planting a bomb outside a Reebok store.

Señores, este no es el estado de naturaleza. ¿Desde cuándo en SL la gente muere? No obstante las imprecisiones siguen…

This terror campaign, which has been waged during the past six months, has left a trail of dead and injured, and caused hundreds of thousands of dollars’ damage. The terrorists belong to a militant group bent on overthrowing the government. But they will never be arrested or charged for their crimes because they have committed them away from the reach of the world’s law enforcement agencies, in the virtual world known as Second Life.

Tampoco sabía que en SL la gente puede ser “herida” por participar en un mundo virtual, ni tampoco que hay un “gobierno” (!) y que mucho menos pueden realizarse “crímenes” en el mundo virtual.

La nota continúa alertando sobre la posibilidad que células de Al-Qaeda utilicen SL para reclutar seguidores y realizar pruebas, prácticas y simulacros de acciones terroristas que puedan trasladarse al mundo real. ¿Alguien se imagina poder probar y practicar con una AK47 de manera virtual? ¿O acaso los terroristas que llevaron adelante los atentados del 9/11 se entrenaron en el Flight Simulator?

Mas aún, el estudio identifica que SL y los mundos de juegos en red pueden ser también vías para el financiamiento de estas células, a través de transferencias entre avatares.

One of the most useful tools available is theability to transfer SL money between avatars, funds that can then be translated into real currency. “The SL currency of Lindens (about $L270 to $US1) can be bought using a credit card in one country and credited to one avatar (account) and can be given to a co-conspirator avatar in another country,” Jones says.

Esto no se puede creer. ¿Me van a decir que puede financiarse una red de terroristas a través de una plataforma online como SL? Realmente creo que esta gente subestima los enormes costos que podrían llevar, imagino, acciones de terror como la fabricación de armas biológicas, armamento, y un largo etcétera. Además, podría llevar incluso a muchas personas a ser “poteciales financiadores” de supuestas acciones terroristas, como este thread de Slashdot reseña, con tan sólo ser residente de SL.

Que las tecnologías de la información pueden contribuir al desarrollo de acciones y grupos terroristas, no me caben dudas. Así lo hace también para el desarrollo de negocios y para que se lave dinero. Pero afirmar que es un “campo de pruebas” para el terrorismo internacional, me parece mucho.

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